NIKE AIR TRAINER 1(DM0521-001)

エアマックスと同期にあたる
1987年生まれの革命戦士

エアマックスと同期にあたる
1987年生まれの革命戦士

1987年世代のクロストレーニング革命、
AIR TRAINER 1に見る洗練されたデザイン
1987年世代のクロストレーニング革命、
AIR TRAINER 1に見る洗練されたデザイン

 ナイキエアクッショニングシステムの誕生から9年目にして初めてエアバッグの可視化(ビジブルエアの搭載)に踏み切ったエアマックスとは同期にあたる1987年生まれの革命戦士、エアトレーナー1(当時はAIR TRAINER HI名義)。ランニング、テニス、ジムワークなどマルチタスクに対応する世界初のクロストレーナーとして登場したエアトレーナー1は、今年で生誕35周年のアニバーサリーイヤーを迎える。今ではスニーカー業界の常識となった、ロードを走ったり、コートスポーツを楽しんだり、筋トレに勤しんだりを一足のシューズでまかなうクロストレーニングという発想自体が無かった時代に、それぞれの競技に見合った機能性を融合することで、クロストレーニングカテゴリーの創設と多目的シューズの開発に取り組んだ、ナイキの先進性たるや! エアマックス同様、80年代のナイキが成し遂げた革命的なエポックメイキングと言っても過言でない。

クロストレーニングの概念を形にしたミッドトップ

 くるぶし丈のミッドカットがまだ目新しい時代背景を踏まえる迄もなく、エアトレーナー1の進歩的なデザインは際立っていた。ランニングシューズに比べてフラットなアウトソールはワッフル混合パターン。バスケットボールシューズの堅牢な造作に対して柔軟な質感のアッパー。そしてシューレースの先端に位置したTPU素材のベルクロストラップ。全体に丸みを帯びたフォルムはコートシューズともランニングシューズとも似て非なる異端児の佇まい。にも関わらず、均衡の取れたシルエットの美しさは、まさにティンカー・ハットフィールドの為せる技。若き日の巨匠がエアマックスを手掛ける傍ら初代クロストレーナーの創作にもキレキレのクリエイティビティを発揮していた。パンチング加工を施した白いレザーに黒とグレーで配色したオーバーレイとグリーンの挿し色を利かせた、ファーストカラーの上品な爽やかさ。その洗練された装いはウィンブルドンの芝生にもよく映える。

マッケンローが証明したクロストレーナーの汎用性

 米国を代表するテニスプレーヤー、ジョン・マッケンローが好敵手のビヨン・ボルグやジミー・コナーズと死闘を繰り広げた80年代前半の絶頂期を経て、キャリア終盤を迎えた時期に履いていたのがエアトレーナー1である。テニスの四大大会(全豪・全仏・全米オープン・ウィンブルドン)において男子シングルス7勝、混合ダブルス1勝、男子ダブルス9勝という偉大な成績を残したレジェンドにシグネチャーモデル(THE MAC ATTACK)を提供していたナイキが、クロストレーニングという新たなコンセプトを体現する存在として白羽の矢を立てたのがマッケンローだった。既に四大大会ではベスト4止まりだったとは言え、マッケンローがテニスシューズ以外のクロストレーナーを履いて試合に出場している姿はインパクト大! サーブ&ボレー主体の攻撃的なプレースタイルを足元から支えるエアトレーナー1の存在に注目が集まるのも無理からぬこと。こうしてカテゴリーの垣根を越えたクロストレーニングの概念は浸透し、競合ブランドも無視できないカテゴリーに成長した。そもそも合理主義を何より尊ぶアメリカ市場においてクロストレーニングが受け入れられないわけがない。

くすんだグラデーションはもう一つのオリジナルカラー

 これまでエアトレーナー1と言えば、誰もが思い浮かべる白黒グレーに緑のアクセントを利かせた通称クロロフィルの一択だったが、その考えは改めねばなるまい。フォトンダスト/スモークグレーの地味な配色は、クロロフィルとは対照的に自らの気配を消し、ただ唯一前足部のベルクロストラップのみ際立たせた真面目さに惹かれるものがあるのは何故だろう。まるでお笑いコンビの「じゃないほう芸人」のような潔さが琴線に触れるのだろう。限りなく白に近いベースカラーに淡く色づいたグレーのオーバーレイを重ね、シンプルにまとめたオルタナティブなセカンドカラーは、先行発売される予定だったクロロフィルに次ぐオリジナル第2弾にも関わらず、どういう事情か日本国内では逆転現象が起こりそうだ。その証拠に海外では今年3月にリリースされたクロロフィルの復刻版が日本国内では未だ発売されず、むしろフォトンダストが4月19日発売予定とアナウンスされる始末。グレーを巧みに配色したクロロフィル同様、スモークグレーをキーカラーにオリジナルのセカンドカラーを再現したフォトンダストもまたエアトレーナー1の伝統的な品の良さを備えた傑作の予感。

NIKE AIR TRAINER 1 (DM0521-001)Photon Dust/Lt Smoke Grey/Smoke Grey

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